Begin november 2014 gaan de parlementsleden in Zuid-Afrika met elkaar op de vuist. Mensen die geacht worden dit immense land met al zijn uitdagingen te besturen, gaan als kwajongens met elkaar op de vuist. Schelden elkaar de huid vol, vernielen het meubilair en het leger moet helpen om de rust te herstellen. Diverse parlementsleden worden naar huis gestuurd. Aanleiding: de president die voor tonnen zijn eigen huis heeft laten upgraden op kosten van de bevolking (het zogenoemde Nkandla-debacle).


We kijken met stijgende verbazing naar het gebeuren op tv. Ongelofelijk dat dit volwassen mensen zijn. Totaal niet geciviliseerd, niet openstaand voor andere meningen en culturen en zich nergens aan houdend. We schamen ons voor ons nieuwe thuisland, Zuid-Afrika.


Nog geen drie dagen later zitten we met dezelfde stijgende verbazing weer naar de tv te kijken. Maar nu gaat het om Nederland! Tientallen volwassen mensen die met elkaar op de vuist gaan, geen begrip hebben voor elkaars standpunt en met zestig personen op het politiebureau eindigen. En dat bij de intocht van Sinterklaas, hét kinderfestijn van het jaar!


Al even onbegrijpelijk en onvatbaar. Bij de eerste situatie zeggen we nog ‘TIA – This is Africa’, en halen onze schouders in een berustend gebaar op. Bij de tweede situatie vallen we helemaal stil. Woorden schieten tekort. Het enige dat we kunnen bedenken, is waarom?


En weer schamen we ons. Dit keer voor Nederland en voor de wijze waarop daar de hele ‘zwarte pieten discussie’ uit de hand loopt. Nog een overeenkomst tussen Zuid-Afrika en Nederland is dat het eigenlijk een typische ‘discriminatiediscussie’ is. Al heeft het dan verschillende oorzaken, in beide gevallen gaat het om een multiculturele samenleving die – oppervlakkig gezien – prima samenleeft, maar er hoeft maar iéts te gebeuren, en de vlam slaat in de pan.


En overal worden mensen onverdraagzamer, harder, onverschilliger tegenover elkaar. Dat maakt mij bang. Zowel in Nederland als in Afrika. Hoe verschillend Afrika en Europa ook lijken, zo gelijk zijn ze dus ook. Helaas!


Natascha Snelder | ZaZoe Xperience | www.zazoetravel.com



Copyrights ZaZoe Xperience South Africa.