Ik ben in Swaziland. Een klein maar mooi land. Geheel omgeven door Zuid-Afrika. Maar echt een apart land. Met gezellige, rommelige grensovergangen, heuvelachtige bergen, grote velden met suikerriet, een koning met een heel harem aan vrouwen en nog veel meer dure auto’s. En met hele aardige mensen. Hoe arm ook, ze zijn bijna altijd aardig en goed gehumeurd.


Voor mij is het onderdeel van een rondreis. Ik heb Nederlandse gasten bij me die zich momenteel zelf vermaken in Mlilwane, een heerlijk natuurpark. Dit keer geen ‘Big 5 park’ maar een park waar ze juist lekker kunnen gaan wandelen, fietsen, paardrijden of genieten van de vogels onder begeleiding van een goede vogelgids. We verblijven twee dagen in Swaziland voordat we doorreizen naar de oostkust van Zuid-Afrika. Vandaag heb ik de tijd even een paar praktische zaken te regelen, mijn mail te checken, de auto te laten wassen, af te tanken etc.


Even later zie ik een oude mevrouw in een township langs de kant van de weg staan. Ze houdt haar hand omhoog, het teken dat ze een lift zoekt. Ik vraag waar ze naartoe moet. Dat blijkt Mbabane te zijn. Ik ga juist de hele andere kant op. Maar terwijl ze de autodeur openmaakt, zegt ze ‘ach, dat geeft helemaal niet’. Met een diepe zucht nestelt ze zich heerlijk in de stoel naat me. Na een bemoedigend klopje op mijn hand zegt ze: ‘dit is perfect. Ik kan wel wonen in je auto’.


We lachen er samen om, maar het is waarschijnlijk de schrijnende waarheid... Als ik haar iets verder toch echt afzet, bedankt ze met een lieve knuffel. Zet haar grote weekendtas op haar hoofd en wiegt weer verder. Net zoals ik haar iets eerder aantrof. Toch voor beiden een waardevolle ontmoeting. En hoe slecht we elkaars taal ook spreken, ogen zeggen meer dan oren horen.


Natascha Snelder | ZaZoe Xperience | www.zazoetravel.com



Copyrights ZaZoe Xperience South Africa.