Een vreemd fenomeen hier in zuidelijk Afrika: Afrika tijd. Iedereen krijgt er hier mee te maken. Al kom je maar voor een paar dagen, weken of maanden of woon je er al je hele leven; de tijd verloopt anders dan in het westen. En op vele verschillende manieren. Hoe?


Ten eerste valt het als jachtige Europeaan op dat men het in Afrika vaak niet zo nauw neemt met een afspraak. Als men zegt dat men die en die dag zus en zo laat zal komen, kan het best gebeuren dat dit niet gehaald wordt. En dan benader ik het positief: men komt in ieder geval! Vaak blijf je netjes bij huis, zorg je dat er wat te eten en te drinken is en zorg je dat je jouw kant van de afspraak nakomt. De andere zijde denkt daar vaak heel anders over. Die ziet de afgesproken datum en tijd meer als een globale benadering. Wellicht dat het ook scheelt dat het overgrote deel van de bevolking hier geen agenda hanteert. Afspraken worden dan ook alleen maar voor de korte termijn gemaakt en ach, er kan altijd van alles tussen komen. Soms krijg je dan vel later nog eens een telefoontje met een toelichting maar dat alleen maar als men je echt nodig heeft. Andere keren ben jij degene met de maagzweer en een kast vol koekjes.


Het vreemde is dat blanken het vaak over ‘Afrika tijd’ hebben en dan eigenlijk altijd het (gebrek aan) tijdsbesef van hun zwarte medeburgers bedoelen. Na zo’n acht jaar in Afrika valt het ons op dat toch ook veel blanken zich schuldig maken aan het eenzijdig verruimen van de afspraken. Gelukkig zijn er ook veel mensen zijn (ongeacht hun huidskleur) die zich wel degelijk aan hun woord en afspraak houden. En daarmee is het dan goed werken.


Een ander fenomeen is dat het levenstempo veel lager ligt dan in het westen. En toch vliegt de tijd hier… Met de benen hoog rond het grote vreugdevuur, is dat een interessant discussiepunt. Hoe kan deze schijnbaar tegenstrijdigheid bestaan? Eén ding dat er in ieder geval voor zorgt dat de tijd lijkt te vliegen, is de hoeveelheid slaap die je hier nodig hebt. Heb je in Nederland voldoende aan 6 uren slaap, dan reken hier maar op een factor 1,5 tot 2. Ja, elke nacht weer, met gemak en geneer je vooral niet! Alleen vreemde / onbekende geluiden zorgen soms voor halfwakkere momenten maar verder slaapt iedereen hier lang.


En wellicht een wat ruimere betekenis van Afrika tijd is de stilte die hier bijna hoorbaar is. En tijdens die heerlijke stilte voel je de tijd stilstaan. Of juist verstrijken maar dan in een soort van stroperige, langzamere variant. Alle besef van tijd verdwijnt en in plaats daarvan kun je ultiem relaxen. Alles stress van je af laten glijden en genieten van de natuur, de schitterende sterrenhemel en de mensen om je heen. Ja, ook dit is een bijzondere kant aan Afrika tijd en eerlijk gezegd, één die ons zeer aanspreekt. Het werkt zelfs als het niét helemaal stil is. Stel je voor: een paar visarenden die elkaar hoog in de lucht roepen, een stel impala rammen die naar elkaar lopen te briesen en jij lekker in hangmat, op stretcher of zittend op een hoge rots… het begrip tijd valt weg.


Ach, en natuurlijk kunnen we het nog hebben over lange rijen bij banken en overheidsinstanties. Of hoe lang het vaak duurt voordat je bepaalde regelingen kunt invoeren of zekere vergunningen krijgt. Maar dat is niet de bedoeling van dit artikel. Overal ter wereld krijg je te maken met de lokale bepalingen, wetgeving en andere minder leuke aspecten die nu eenmaal horen bij een leven. Het belangrijkste is echter dat de tijd hier anders verloopt; en dat is zeker een van de charmes van het leven hier voor ons westerlingen. Afrika tijd!


Voorlopig genieten wij volop van deze tijdvariant en zoeken we vooral de positieve kanten op. En de natuur helpt ons hierbij een handje. Het enige dat eigenlijk véél te snel gaat, is de schitterende zonsondergang. Maar die is er gelukkig nagenoeg elke dag weer.


Natascha Snelder | ZaZoe Xperience | www.zazoetravel.com



Copyrights ZaZoe Xperience South Africa.